Bang Lone Star là trung tâm của sự chú ý toàn cầu để sản xuất bitcoin

Hình ảnh không có chú thích

ROCKDALE, Tex. – Chad Harris, Giám đốc điều hành của Whinstone Inc., nhà điều hành “mỏ” tiền điện tử lớn nhất ở Bắc Mỹ, nhớ lại một trong những lần cuối cùng vấn đề điện năng của Texas trở thành vấn đề điện năng của ông.

Đó là một ngày thứ Tư trong tháng Sáu, và nhiệt độ buổi tối dao động quanh mức 94 độ – cao hơn nhiều so với mức mà bang thường phải chịu vào thời điểm đó trong năm. Người dân Texas đã tăng cường điều hòa nhiệt độ của họ, và hệ thống lưới điện của bang, vốn nổi tiếng bị hỏng trong nhiều ngày trong đợt lạnh giá hồi tháng Hai, đang căng thẳng.

“Chúng tôi vừa nhận được một văn bản nói rằng, ‘Lưới điện cần được hỗ trợ. Please curtail now,’ ” Harris said, while standing outside the company’s mining center at an old Alcoa aluminum facility about six miles outside this Central Texas town. Ngay lập tức, hệ thống của Whinstone đã ngoại tuyến. Hàng chục nghìn máy chủ hoạt động tạo ra bitcoin bên trong ba tòa nhà dài chỉ đơn giản là dừng lại. “Với việc bật một công tắc, chúng tôi đã tắt tính năng này,” Harris nói.

Trong thế giới khai thác tiền điện tử, việc tất cả các máy tính của bạn tắt ngay lập tức và ngừng hoạt động trong nhiều giờ, như đã xảy ra vào tháng 6, nghe có vẻ như là một thảm họa. Các thợ đào tiền điện tử cạnh tranh với nhau trên toàn thế giới để tạo ra mã máy tính dẫn đến việc sản xuất một bitcoin duy nhất và thuật toán điều chỉnh việc sản xuất bitcoin cho phép chỉ tạo ra 6,25 bitcoin sau mỗi 10 phút, trong số có lẽ 70.000 mỏ tiền điện tử đang hoạt động vòng quanh thế giới. Nếu bạn không thể tạo mã, nhưng đối thủ của bạn có thể, thì bạn đã không gặp may.

Hình ảnh không có chú thích

Nhưng nhờ cách các công ty điện lực ở Texas đối phó với các khách hàng điện lớn như Whinstone, mỏ bitcoin của Harris, một trong số ít thuộc sở hữu của một công ty giao dịch công khai, đã không bị ảnh hưởng. Thay vào đó, nhà điều hành điện của bang, Hội đồng Độ tin cậy Điện của Texas (ERCOT), bắt đầu trả tiền cho Whinstone – vì đã đồng ý bỏ mua điện trong bối cảnh nhu cầu tăng cao.

Sự sắp xếp đó đã giúp tiểu bang trở thành một trong những địa điểm thích hợp để mở rộng các doanh nhân tiền điện tử trên toàn thế giới, mặc dù nó vẫn tiếp tục gặp khó khăn vì tình trạng thiếu điện. Thật vậy, các chủ sở hữu mới của Whinstone đang tiến hành mở rộng cơ sở lớn bên ngoài Rockdale, với ý định tăng gấp đôi công suất của nó. Khi được phát triển hoàn chỉnh, mỏ tiền điện tử ở đây dự kiến ​​sẽ cần nguồn điện 750 megawatt – đủ để cung cấp năng lượng cho hơn 150.000 ngôi nhà ở Texas trong thời gian nhu cầu cao điểm.

Hình ảnh không có chú thích

Và không chỉ Whinstone. Nhiều trang trại tiền điện tử muốn chuyển sang khu vực này vì Trung Quốc, được cho là quốc gia có nhiều thợ đào tiền điện tử nhất, chuyển sang hạn chế khai thác và giao dịch bitcoin địa phương bằng cách ra lệnh cho các công ty điện lực không bán điện cho họ BIT Mining có trụ sở tại Thâm Quyến cho biết vào tháng 5 rằng họ có kế hoạch đầu tư hơn 25 triệu đô la vào một trung tâm dữ liệu ở Texas, trong khi công ty máy chủ Bitmain có trụ sở tại Bắc Kinh đang hiện đại hóa nhà máy nhôm cũ ở bên kia đường từ cơ sở ở khu Rockdale của Whinstone.

Thị trưởng của Rockdale, một người khai thác bitcoin với một giá máy tính trong nhà, nói rằng anh ta đã gặp ít nhất một công ty khác quan tâm đến việc đặt trụ sở tại đây. Whinstone, công ty cho thuê giá đỡ trong khuôn viên của mình cho các máy chủ của các thợ đào tiền điện tử khác, đã được “một số” liên hệ với Giám đốc điều hành của công ty.

Nó không chỉ xảy ra gần Rockdale. Năm ngoái, công ty khai thác tiền điện tử Layer1 Technologies do Peter Thiel hậu thuẫn đã mở một nhà máy gần Pyote ở Tây Texas (dân số 138 trong điều tra dân số năm 2020). Vào tháng 2, Argo Blockchain của Canada đã công bố kế hoạch mua 320 mẫu đất ở cùng khu vực Tây Texas trong vòng một năm.

Các sự kiện ở Trung Quốc có thể khiến việc khai thác thậm chí còn mang lại nhiều lợi nhuận hơn cho các trang trại ở Texas. Vào cuối tuần ngày 4 tháng 7, khi mã của bitcoin tự điều chỉnh để phù hợp với sự sụt giảm đột ngột của các công cụ khai thác bitcoin trên toàn cầu liên quan đến cuộc đàn áp ở Trung Quốc, việc sản xuất bitcoin mới trở nên ít khó khăn hơn 28%, theo dịch vụ dữ liệu bitcoin BTC.com .

Hình ảnh không có chú thích

Sự bùng nổ vừa là nỗi lo vừa là cơ hội, tùy thuộc vào quan điểm mà bạn chọn áp dụng.

Peter Cramton, cựu thành viên hội đồng quản trị của ERCOT, tổ chức phi lợi nhuận chịu trách nhiệm quản lý thị trường năng lượng bán buôn của bang, cho biết: “Một điều tốt về khai thác tiền điện tử là nó tăng thêm tính linh hoạt cho hệ thống. “Nhưng vấn đề là nó đang tiêu tốn tài nguyên thực sự, thực hiện một chức năng không có giá trị.”

Vào giữa tháng 6, tiểu bang đã yêu cầu người dân Texas cắt giảm điện bằng cách đặt bộ điều nhiệt của họ ở mức 78 độ hoặc cao hơn khi nhu cầu điện trên toàn tiểu bang tăng lên mức 70 gigawatt, gần như tất cả những gì mà các công ty có thể tạo ra vào thời điểm đó.

Sự bùng nổ tiền điện tử đã giúp nền kinh tế của Rockdale đến mức nào là điều còn nhiều tranh luận. Trong 50 năm, Rockdale, với dân số khoảng 5.600 người, là một thị trấn công ty, với hàng trăm công việc tại mỏ than và nhà máy luyện nhôm gần đó của Alcoa. Thành công kinh tế của nó thậm chí còn mang lại cho nó biệt danh “Thị trấn nơi nó thu được tiền” trong một bài báo năm 1952 của tờ Saturday Evening Post. Nhưng vào năm 2008, Alcoa đã đóng cửa mỏ và nhà máy luyện, loại bỏ 1.200 việc làm, và vào năm 2018, nhà máy điện của công ty đã đóng cửa, làm tăng thêm số lượng việc làm bị mất.

Nhưng các đường dây điện hỗ trợ các hoạt động đó vẫn còn, khiến nó trở thành một địa điểm hấp dẫn để đầu tư bitcoin. Whinstone đã thuê khoảng 100 công nhân khi nó chuyển vào thị trấn. Nhưng cho đến nay, khoản đầu tư không thúc đẩy tăng trưởng có ý nghĩa.

“100 nhân viên [mới được thuê] sẽ như thế nào khi bạn có thể mất 2.000 nhân viên? Nó không đáng kể, ”John King, thị trưởng của Rockdale, người từng làm việc tại nhà máy cũ Alcoa vào những năm 1980, cho biết. Những nỗ lực của anh ấy để vận hành một mỏ tiền điện tử với một vài máy chủ trong nhà của anh ấy cũng không thực sự được đền đáp. “Tôi không thành công lắm trong lĩnh vực đó và tôi không đủ khả năng tiếp tục mua ổ cứng,” anh nói, ám chỉ thị trường cạnh tranh gay gắt, nơi phần thắng thuộc về những người có khả năng tính toán cao nhất.

Và Whinstone có rất nhiều. Khu phức hợp tiền điện tử có hàng rào của công ty chứa hơn 100.000 máy chủ máy tính, xếp chồng lên nhau cao 20 feet dọc theo một số bức tường. Khi việc mở rộng hoàn thành vào cuối năm 2022, con số đó sẽ tăng hơn gấp đôi, theo CEO của công ty.

Ở bên ngoài, có thể nghe thấy tiếng máy móc ồn ào khi công nhân đội mũ cứng chuẩn bị cho khu đất rộng 100 mẫu Anh ở nhiệt độ gần 100 độ để mở rộng khai thác. Nó thậm chí còn to hơn và nóng hơn ở bên trong, nơi người hâm mộ trên các máy chủ khai thác thải nhiệt vào “lối đi nóng” ở trung tâm. Khi bật nguồn, buồng có thể chạm 150 độ do không khí thiêu đốt bắn ra trần nhà. Khi hệ thống ngừng hoạt động, nhiệt độ của buồng giảm ngay sau đó.

Hình ảnh không có chú thích

Công ty cho biết các mỏ bitcoin có quy mô như Whinstone có thể tạo ra khoảng 500 bitcoin mỗi tháng. Với giá trị bitcoin ngày nay xấp xỉ 34.000 đô la, tức là 17 triệu đô la, giúp giải thích tại sao Riot Blockchain, một công ty giao dịch công khai, đã trả 80 triệu đô la vào tháng 5 để mua lại Whinstone.

Mở rộng cũng là một công việc tốn kém. Mỗi tòa nhà của Whinstone tốn khoảng 40 triệu USD để xây dựng. Tuy nhiên, Whinstone cảm thấy lạc quan về tương lai của mình ở Texas. Nhà nước cung cấp vô số điều kiện chính để khai thác.

Đầu tiên, nó có một bối cảnh điện phi điều tiết cho phép khách hàng năng lượng lựa chọn nhà cung cấp của họ. Nhà nước thường đưa ra một số mức giá năng lượng rẻ nhất trong nước. Và địa phương khô cằn được biết đến với hoạt động kinh doanh dầu khí là nơi sản xuất năng lượng hàng đầu của quốc gia. Do đó, các trung tâm dữ liệu tiền điện tử đòi hỏi một lượng điện năng dường như vô tận biết nơi để lấy nó.

 

Khi giá điện bắt đầu tăng do nhu cầu ngày càng tăng, phần mềm của các công ty khởi nghiệp như Lancium có trụ sở tại Texas cho phép các mỏ linh hoạt điều chỉnh mức tiêu thụ điện năng của họ cho phù hợp. Mã này được giao tiếp với các thông báo trực tuyến từ ERCOT, kích hoạt các máy chủ để tắt nguồn trong thời gian thiếu năng lượng nghiêm trọng.

Trong thời gian mất điện kéo dài nhiều ngày khiến Texas tê liệt vào tháng 2, các mỏ khai thác bitcoin hoàn toàn hoạt động ngoại tuyến. ERCOT đã trả tiền cho các công ty vì đã làm như vậy.

Katie Coleman, một luật sư năng lượng có trụ sở tại Austin, cho biết: “Có rất nhiều cơ hội ở đây so với các bang khác. “Những người khai thác tiền điện tử có thể tránh được khoảng thời gian năng lượng cao, được trả tiền khi làm điều đó và do đó có được sức mạnh mà không cần gì ở đây”.

Hình ảnh không có chú thích

Tại sao Rockdale? Whinstone chuyển đến ngoại ô thị trấn từ Louisiana vào năm 2019 để tận dụng các quy định nới lỏng và các cơ sở đã đóng cửa của Alcoa. Công ty đã ký hợp đồng thuê dài hạn với Alcoa, san phẳng cây cối trên khu đất nhếch nhác và hoàn thành ba tòa nhà trong 18 tháng.

Muốn được người dân địa phương yêu thích, Whinstone đã quyên góp “một số tiền đáng kể” cho Sở Cảnh sát Rockdale. “Sau đó, họ có thể đã chi 5.000 đô la để bắn pháo hoa cho lớp cuối cấp sắp tốt nghiệp của chúng tôi,” King, thị trưởng, nói.

Ông nói thêm, màn hình hiển thị dưới vòi hoa sen là một khoản đầu tư đáng chú ý tại một thị trấn rộng bốn dặm vuông có Walmart, một cửa hàng tạp hóa khác, một số ít nhà hàng Mexico và một vài cửa hàng pizza. Đây cũng là nơi có một trong những nhà nghỉ lâu đời nhất ở Texas, Rainbow Courts, phần nào là một địa điểm du lịch được xây dựng cách đây hơn một thế kỷ.

Việc chuyển sang chu vi cộng đồng diễn ra khi công ty khởi nghiệp đang cạn kiệt vốn. Công ty cho biết họ cần mua lại Riot Blockchain gần đây để mở rộng. Riot cần cơ sở hạ tầng của Whinstone để chạy phần cứng khai thác của mình.

David Schatz, phó chủ tịch hoạt động của Whinstone, cho biết: “Vấn đề của chúng tôi ở đây là có đủ vốn để xây dựng nhanh hơn. “Chúng tôi hầu như có một nguồn cung cấp năng lượng vô tận, trong khi các công ty khác, sự cạnh tranh của chúng tôi – vấn đề của họ là mở rộng quyền lực của họ.”

Hình ảnh không có chú thích
Next Post

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Recommended.

Trending.